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英国为何能成为“海上霸主”

历史趣事 2017-4-5 9:13:43 

标签:英国 海上霸主 未解之谜 

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众所周知,最先开始航海运动的是西班牙和葡萄牙,作为后起之秀的英国究竟是如何从强大的西班牙手中抢得海上霸权的呢?这要从英国击败西班牙的无敌舰队说起。

无敌舰队,就是最幸运的舰队或不可击败的舰队的意思,是西班牙为远征英国而组建的舰队,是由西班牙国王腓力二世在1588年派出的,包括130艘兵船与运输船、7000船员与水手、两三万名步兵。

1588年5月,无敌舰队在梅迪纳·西多尼亚公爵佩雷斯·德·古斯曼的率领下进入英吉利海峡,与英国海军交战。无敌舰队之役是英西战争中最大的战役之一。在朴次茅斯海面附近,无敌舰队与英国海军上将霍华德及海军中将德雷克率领的英国舰队相遇。海盗出身的英国海军将领豪金斯为了迎战西班牙舰队,将英国战舰进行改进,增加了舰的长度,去掉了船楼结构,把许多火炮装在舷窗内而不是装在甲板上,使它的火力强度和准确性大大提高。

此外,英国舰队还尽量避免与西班牙舰队近战,而采用远距离炮击。相比之下,西班牙军舰既高又大,行动缓慢,自然成了英军“小船”炮击的靶子。西班牙开炮向英舰射击,却不能命中英舰。英国舰只尽可能避免进入西班牙火炮射程之内,在远处灵活闪避,活动自如。这种远距离炮战使西班牙舰队的步兵和重炮不能充分发挥作用。激烈的炮战持续了一整天,直到双方弹药用尽,轰击才告终止。“无敌舰队”被打得七零八落,两只分舰队的旗舰中弹、撞伤,一个分舰队司令被俘。剩下的西班牙舰只好乘着风势向北逃窜,准备绕过苏格兰、爱尔兰回国。 狼狈逃窜的西班牙舰队弹尽粮绝,更倒霉的是在海上接连遇到两次大风暴,有的船只翻沉了,不少士兵、船员被风浪冲到爱尔兰西海岸,被英军杀死。到1588年10月,“无敌舰队”仅剩43艘残破船只返回西班牙,以近乎全军覆没的结局惨败。而英舰没有损失,阵亡海员水手只有百人左右。

从此,国势鼎盛的西班牙一蹶不振,英格兰则成就了海上霸权,开启了伊丽莎白一世的盛世。而英国之所以能够取胜,与英国先进的谍报系统的工作是分不开的。1587年,弗朗西斯·沃辛汉爵士在英国海岸附近展开大规模海战的前夕,获得了3月22日西班牙海军元帅圣克鲁斯呈报给西班牙国王的《关于海军的总报告和具体报告》的抄件,完全掌握了西班牙无敌舰队的部署计划和军力等具有重要价值的军事情报,从而为击败西班牙无敌舰队奠定了坚实的基础。自那时起,各国的作战计划就成了极为重要的秘密和对方极力盗取的目标。

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