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宇宙大爆炸余辉或能追踪到彗星聚集地

历史趣事 2017-3-27 14:00:05 

标签:宇宙大爆炸 

据英国《新科学家》报道,一项最新研究发现,科学家通过拍摄的发出的放射物图片,或许可以看到因为距离地球太远而无法看到的彗星聚集地。

200多年来一直围绕太阳轨道运行的彗星来自天空的各个方向。长期以来科学家一直认为,这些彗星是从围绕在太阳系周围的像泡沫的冰物质晕轮——奥特云(Oort Cloud)中被推出的物质。这些天体的诞生地可能就是产生行星的圆盘,但是在木星和土星诞生数亿年后,这些物质被分散到圆盘外面。

奥特云的构成

因为奥特云太暗淡,天文学家利用望远镜根本看不到它,但是他们认为奥特云由两部分构成。根据对彗星进行长期观测得出的结果进行推测,奥特云的外层区域似乎是从距离太阳20000个天文单位的地方一直延伸到200000个天文单位的地方。一个天文单位是指地球到太阳的距离。

天文学家通过太阳系模拟结果进行推测,他们认为奥特云存在的一个内壳层大约从距离太阳3000个天文单位的地方一直延伸到距离太阳20000个天文单位的地方。但是很少有证据能证明存在这样一个壳层,大部分路过的恒星都距离它太远,根本无法推撞这个内部晕轮,将彗星撞飞出去。只有最近发现的几个天体,例如冰物体2006 SQ372和“塞德娜”(Sedna)等,预示着这个壳层确实存在。

现在的一项最新研究指出,通过研究宇宙微波背景(CMB)——宇宙大爆炸后宇宙发出的第一批放射物,或许可以看到奥特云内层。奥特云内层的物体非常密集,它们阻碍了彗星的大部分放射物穿过云团发射出来。因为这些冰物质的温度大约是零下268摄氏度,大约比宇宙微波背景的温度高2倍,它可能会出现在放射物图上。

路过恒星

如果奥特云的内部云层形成一个完美的球体,人们可能无法穿透它,看清它的内部结构,这是因为这些球体会在各个方向的宇宙微波背景上留下相同印记。然而马萨诸塞州剑桥市美国哈佛-史密森天体物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的丹尼尔·巴比赫和埃韦·罗布表示,如果一颗路过的恒星距离太阳足够近,它就能促使奥特云内部的物体发生重组,这个时候或许可以在宇宙微波背景上看到一些畸变。罗布说:“一颗路过的恒星事实上可能会打乱云团的秩序。一般而言,这种情况会在宇宙微波背景上留下可以发现的印记。”

据这些研究人员估计,在太阳系形成近50亿年的时间里,可能已经有5颗恒星从距离太阳大约2000个天文单位的地方经过。每次事件后,它都需要花费10亿年或者更长时间,利用遥远恒星和银河系的引力来清除这颗路过的恒星留下的痕迹。欧洲航天局的普朗克望远镜预计将在2009年发射升空,它拍摄的图像或许可以显示出这种迹象,天文学家将利用这些迹象来确定奥特云内部冰物质的距离、形状和分布。

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