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美国黑人大法官任命案风波结束。

1991年10月15日

        1991年10月15日,美国参议院以52对48票的多数通过黑人法官克拉伦斯-托马斯担任联邦最高法院大法官的任命,从而结束了最近爆发的一场震撼华盛顿、席卷全美国的“政治风暴”。

        这场风波源于国会山。10月8日,参议院原定对托马斯的任命进行投票表决,如获通过,托马斯便可走马上任。但就在这紧要关头,托马斯的前女助手指控他10年前对她进行“性骚扰”的事突然泄露出来,迫使参院推迟表决,以查清原委。

        本来,在参院司法委员会举行托马斯任命听证会期间,这位前女助手、现任俄克拉何马州立大学法律教授的阿妮塔-希尔就提出了这一指控,联邦调查局也作过调查,但希尔与托马斯各执一词,事情无法作出结论。后来据说参院内反对这项任命的个别议员的助手把调查报告捅给了一家自由派报纸,经其他报纸和电视广为传播,立即成为热门“政治新闻”,闹出这场风波。

        为此,参院司法委员会从10月11日至13日接连几天,“破例”再次举行听证会,让希尔、托马斯以及双方的支持者出席作证,委员会内的民主党和共和党的议员也唇枪舌剑。美国四大电视网整日现场转播,各主要报纸一天几个版面详尽报道,形成了近年来罕见的政治性“风暴”。然而,这一事件虽然喧闹一时,结果“查无确证”,索然收场。现在,这场突如其来的风暴虽已过去,但酿成这一风暴的政治、社会和党派之争的广泛背景却耐人寻味。

        托马斯是位受过高等教育、持保守派观点的黑人法官。早在几个月前,布什总统提名他接替自由派黑人大法官马歇尔空缺时,他的提名就在政界和社会不同利益集团中引起激烈争议。在美国,诸如“堕胎”、“民权”等问题是各种利益集团争论不休的敏感社会问题,也是两党之争的重要领域。因此,托马斯在这些方面的保守立场自然也使他成为争执的焦点,反对者极力想挫败对他的任命。当9月参院司法委员会举行任命听证时,两党就因为争执不下,结果,委员会以7票对7票的僵局未能达成推荐任命的意见,而把任命案送交参院全体会议去一决胜负。据称,在参院中,除41名共和党议员赞成外,还有13名民主党议员赞成总统提名,任命似成定局。正是在这种情况下,指控托马斯“性骚扰”的内部调查被人公布于众,一时间又使托马斯的任命案岌岌可危。

        所谓“性骚扰”,在美国是指在工作场所,部属受到上司的非礼侵扰。据《纽约时报》和哥伦比亚广播公司的调查,此类事例在美国颇为普遍,大约有38%的职业妇女不同程度地有这种经历,因而也是当前美国社会的敏感问题之一。

        美国报纸认为,不管希尔女士提出指控的过程如何,也不去追究联邦调查局的报告如何泄露给报纸,这场风暴的矛头所向是不言而喻的。托马斯在作证时就称,这是某些人和某些利益集团联合起来对他进行的“人格毁损”。不仅如此,耶鲁大学一位法律教授在目睹听证过程的弊端后发表文章指出,现在的问题在于这种听证过程“已经变得荒唐”,已经达到这么一个地步,即“任何被提名人都不得有任何过错”,否则都可能成为政治的“牺牲品”。
 

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10月15日发生的事情:

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