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苏斯博士,美国当代著名儿童文学家及插画家

1991年9月24日

 

 苏斯博士对自己的出生地斯普林菲尔德的鲜明印象几乎体现在他的所有作品中。例如:《霍顿孵蛋》中的怒而丛林就是森林动物园中的河道的缩影,而《史尼奇及其他故事》中那稀奇古怪的卡车,很可能取材于他小时候在普林菲尔德街道上看到的诺克斯拖拉机。
  美国教育协会将苏斯博士的生日,即3月2日,定为全美诵读日,也称苏斯诵读日。在这一天,人们互相朗诵苏斯博士的作品,把这作为一项有趣的公民义务。
  在奥兰多探险岛的苏斯主题区,孩子们可以与苏斯博士创作的各个动物形象会面,像戴高帽子的猫、大象霍顿、史尼奇、乌龟耶尔特、穿袜子的狐狸……连餐馆的名称也定为“绿鸡蛋和火腿”以及“麦格克斯马戏团”。整个区域没有一条直线,正像苏斯博士绘本中的插图一样。苏斯空中列车的最后一站被定名为斯普林菲尔德,以此来纪念苏斯博士的出生地。
  在苏斯博士辞世后的“星期六晚见直播”节目中,耶西·杰克逊牧师作为特邀嘉宾参加了新闻时段的播出。他说:“我将朗读先知苏斯所写的Sam I Am中的一段而不是引用《圣经》。”于是,他慷慨激昂地用布道的音调朗诵了《绿鸡蛋和火腿》。
  1954年5月,《生活》杂志报导美国学生的语文程度较低,可能是因为教科书枯燥乏味,无法引起阅读的兴趣。于是,在兰登书屋的邀请下,苏斯博士与他的妻子一起策划了Beginner Books系列,用最少、最简单的语汇写成妙趣横生的故事。
  苏斯博士1957年出版的《戴高帽子的猫》一书只用了236个单词,这在读者中引起了巨大反响,也因此对儿童读本造成了革命性的影响。苏斯博士的书在美国童书常销书排行榜上长期位居前列,而且他创作的这些帮助儿童学习语言的图画故事书被美国教育部制定为阅读辅导读物。苏斯博士的作品蕴涵着先进的人文精神和教育理念,不但能够极大地丰富儿童的想象,启迪儿童的智慧,提高儿童的阅读和作文水平,而且也能帮助教师和家长理解儿童的独特思维世界。
  虽然苏斯博士创造了许多妙趣横生的动物形象,但他一直不愿意将自己的作品改编成图书以外的形式,因此,以苏斯作品为蓝本的影视作品屈指可数。
  1966年,苏斯授权声名显赫的动画艺术家查克·琼斯将《圣诞怪杰》拍成了动画片,这部影片非常忠实于原作,至今仍被许多人认识是一部经典之作,并被列入每年的圣诞特别节目。随后被搬上银幕的还有《霍顿听到了呼呼的声音》、《绒毛树》和《戴帽子的猫》等。
  晚年时期,苏斯博士似乎通融了一些,因而又有一些以苏斯创造的动物形象为模型的卡通片和玩具应运而生。1991年苏斯博士去世后,他的遗孀开始负责所有的授权事宜。2000年由她批准上演了金·凯瑞主演的《圣诞怪杰》和百老汇音乐剧《苏斯狂想曲》,2003年又上演了麦克·迈尔斯主演的《戴高帽子的猫》。
  好莱坞新老喜剧明星金·凯瑞和史蒂夫·卡洛尔将在根据苏斯博士同名原著改编的动画片《霍顿听到了呼呼的声音》中合作,金·凯瑞将为大象霍顿配音,卡洛尔为呼呼镇镇长配音。这也是两位喜剧天王的首次合作。
  苏斯博士的图画书有着典型的个性化风格,明亮的色彩、简洁的线条、夸张的造型,配合原创的动画形象以及曲折、生动、紧凑的故事,使得画面和文字都呈现出一种张力和个性,这也是他的作品倍受儿童欢迎的重要原因之一。
  苏斯独特的风格也表现在故事构架上。许多故事情节均包含不断升级的夸张、狂想,形成一种典型的苏斯式情节模式。有人曾经吹进空气,使得情节持续膨胀,几近爆破,等到读者快受不了了,期待气球“砰”的应声而破时,苏斯博士却又出乎意料——只是将气球放了气!另外,节拍明确有规律、易记易诵的韵文,更是苏斯式故事正文的显著标记。
  在给孩子写写画画的大家里,苏斯博士肯定该归入一种另类。他完全把孩子当作大人一样看待,最大限度的“放纵”他们:让他们痛痛快快地“胡说八道”、“大闹天宫”。他甚至敢于激发他们潜意识中被压抑的自我,不惜以躁动不安作为代价。让孩子们从苏斯博士那里品味淋漓尽致的痛快吧,可是有一点要记住,千万不要在睡前讲!

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