黄道吉日
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巴布亚新几内亚火山爆发

1994年9月19日

        1994年9月19日,位于巴布亚新几内亚东新不列颠省境内的塔沃沃尔和瓦尔肯火山在沉寂了半个多世纪后于9 月19日再度喷发,大量的灰烟和炽热的气体伴随着狂风暴雨刹那间吞没了昔日运输繁忙的莫尔斯比港,3万多居民顷刻间成了无家可归的难民。数日后,从火山口喷出的“烟龙”仍笼罩着港口重镇拉布尔。
地震警告

9月18日夜,拉布尔镇异乎寻常地黑,天地之间的距离似乎被一双无形的大手揪着,越拉越紧,似乎要把万物生灵压扁。这里的人们没有一丝睡意,他们正按照政府的安排紧张地撤离这片即将不再属于他们的家园。

这天上午,这里曾发生了里氏5.1级的地震,整个一天大地都在不停地抖动,为火山的喷发奏响了前奏曲。19日凌晨6点30分,雷声大作,暴雨倾盆,一个接一个的闪电将夜空照得如同白昼。一个十来岁的男孩忽勿冲出家门追赶撤离的人群,不幸被一辆迎面驶来的汽车撞倒在路上,另一个成年男人被雷电击倒当场毙命。他们成了这次天灾的第一批受害者。幸亏这个镇99%的居民提前撤离,人员伤亡降到了最低限度。 火山发怒了。巨大的白色烟团裹携着灰尘和热气从几个火山口同时冲起,射向几千米的高空。顿时间,一切通讯中断了,飞机停止起飞,船舶停止开航,拉布尔被埋进尘埃中成了一座死港。

火山灰还在不断降落,两天后已达30英寸,封锁了所有道路,压塌了不少房屋。撤离到附近村庄里的难民焦急地等待着政府发放的救援物资,特别是清洁的饮用水,不然传染病很快就会流行。

火山口良港

地处热带的巴布亚新几内亚气候高湿多雨,盛产椰子、咖啡。森林和矿产资源也很丰富。拉布尔是这个南太平洋岛国的第6大城镇,也是重要的航运枢纽,这里出产的大部分椰子、椰制品以及木材等货物要从这个港出口。

尽管人们知道拉布尔就“坐在”火山口上,也舍不得放弃它。在这个群山环抱的港湾,周围至少有6-7个虎视耽耽、瞬息万变的火山口俯瞰着它。1791、1797、1850、1878和1937年火山都爆发过。最惨的是1937年那一次,夺去了500多条人命,但是随着科技的进步和经济的发展。到80年代中期,这个港反而变得更加繁忙,现代化的预测手段为人们提供了安全保障。但是火山的威胁却并没有彻底解除。

搬家不易

拉布尔地区的火山爆发后,巴布亚新几内亚政府采取了一切有效手段,救助灾民。尽管能见度几乎为零,政府派来的大型运输机仍在冒险起降,运来了大批的毛毯、帐篷、衣物、药品和食品。总理当天就亲临现场视察,并决定取消原定参加联大的计划,全力以赴组织救灾。

与此同时,迁址问题又成了人们议论的一大话题。许多人认为,尽管科技手段可以在一定程度上保障人员生命安全,但这座城镇毕竟永远处于危险之中。可是,迁址谈何容易?据估算,重新建立这样一个港口城镇的各项商业设施,至少需要9 300万美元的投资。这样的巨额,谁也不可能轻易拿出。
 

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9月19日发生的事情:

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