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遮打爵士逝世,亚美尼亚裔香港商人。(1846年出生)

1926年5月27日

远在英国伦敦的Liz Chater,9年前一次偶然机会下在图书馆翻查数据,得知家族出过一位如此显赫的人,即钻进百年香港历史,找寻她口中那个“谦卑的天才”的历史,希望有天将心血出版成书。
同一个姓氏、同属亚美尼亚裔,Liz Chater并没有像当年的遮打爵士般有财有势,在英国只是一个普通人,对于Sir Catchick Paul这个人,可用“一无所知”来形容,“我爸爸没有告诉过我,因为连他都不知道”。
9年前,Liz刚为人母,有空便到伦敦大英图书馆,寻找亚美尼亚裔Chater族谱数据,由父亲到祖父再到其它亲戚,在她的名单上找到了2000多个Chater,计划开始后18个月,她才发现原来家族当中有个遮打爵士。“我起初完全不觉得这人有什么特别,后来才知道,他在香港是一个地位显赫的人。”
经过多番查核后发现,Liz发现原来她的“曾曾曾曾祖父”(第4代曾祖父),与遮打爵士的曾祖父份属兄弟,“其实我们关系真是很远”。不过,这位远房后辈,却对遮打爵士愈来愈感兴趣。“我真的很想知道他为什么要去香港呢? 在香港又做过什么呢?”
吉席•保罗•遮打1846年在当时英国殖民地印度加尔各答出生,属亚美尼亚裔血统,有13名兄弟姐妹,父母分别在他6岁及7岁时相继逝世,所以他很早便成了孤儿。他18岁那年坐船来到香港投靠姐姐,最初在银行工作,其后认识沙宣家族,慢慢便打入上流社会圈子,九仓、置地等均由他一手创立,是吒咤商界的风云人物,又曾涉足政坛,当年大力主张中环海旁填海计划。
凭着不同历史文献、对象,Liz 就像回到19世纪末的香港,重新认识这位先人。她认为,遮打爵士有热情有干劲,虽非土生土长的港人,但他的一生带动了香港的变迁,培育过不少香港员工,也曾捐助慈善团体。“他最初很谦卑,走到最后也很谦卑,在人生的中段却是个天才。”
Liz多年来不断研究,多次到印度及香港搜集遮打爵士的旧照片、资料及生平事迹等。2005年,Liz将资料整理好,出版过一本60多页关于遮打爵士的历史小书。
8月31日,Liz的袋子里藏着一本3、4吋厚的相簿,以及400多页的数据,她希望能为遮打爵士出一本传记,但目前缺乏的是财政支持。“写出Sir Paul的历史,等于写出香港的历史”。她说,暂时没有意停止研究计划,而她这个“寻找Chater”的故事,相信会继续下去。

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