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《读者文摘》杂志的创刊人德威特·华莱士逝世

1981年3月30日

        1981年3月30日,美国现代出版商德威特-华莱士在纽约的芒特基斯科去世,享年91岁。

        1889年11月12日,华莱士生于圣保罗。青年时代在巴西作图书推销员时即酝酿创办一种可博览报刊、文章精华的文摘式期刊。华莱士编辑有一种爱好,将他最喜欢的杂志文章编成一系列索引。正是这个爱好使他萌发了创办这本杂志的想法。华莱士在伯克利的加利福尼亚大学毕业之后,参了军,第一次世界大战中他曾在欧洲服役。他在医院养伤时,其他的士兵请求他为他们写信和读信。他发现人们需要这样一本杂志,它既没有华丽的语言,也没有深奥的观点。退役后,他曾把设想的样本寄给几家出版公司,均遭拒绝。20世纪20年代,他前往纽约,决心自己创办这种期刊。

        1922年2月5日,华莱士弯腰走进一家非法酒店下面的地下室,用一个小型印刷机印刷一种刊登文章摘要的杂志。他把这个杂志叫做《读者文摘》。这种便于携带的袖珍型期刊选摘或缩编各种报刊发表的优秀文章,并保持原文风格和文采,这是一个创举。由于它内容广泛、兼具知识性与趣味性,赢得读者的欢迎。发行量由创刊号的1500份迅速增至1929年的20万份。1938年起增出外文版。

        60年以后,华莱士的手中掌握着一个出版王国,他的杂志已经遍及全球,用15种文字出版39种版本,发行世界163个国家和地区,总发行量3000万份,成为世界上发行量最大的期刊。

        《读者文摘》的不断发展,有华莱士的功劳,也有他妻子莱拉-贝尔-艾奇逊的功劳。她同华莱土结婚前在社会服务工作中非常活跃,并帮助在东海岸建立了基督教女青年会。她的态度成了《文摘》的态度,即一种积极思维的态度。

        从创刊时起,华莱士夫妇亲自任期刊发行人直至1973年。华莱士先生和夫人因为他们的慈善工作获1972年自由奖章。
 

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