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美国天文学家帕西瓦尔·罗威尔出生

1855年3月13日

美国天文学家。 罗威尔并非职业天文学家,他于1855年3月13日出生波士顿一个很有名望的家庭。1876年他毕业于哈佛大学,他的专业是数学。毕业后他游历远东,也到过中国。当他听说吉奥万尼·斯切亚帕利尼发现的火星运河后,他对火星产生了极大的兴趣。1894年他用私钱在美国亚利桑那州弗来格斯塔夫建立了罗威尔天文台,专门研究火星。弗来格斯塔夫地势很高,无云日很多。罗威尔画了大量火星表面图并将它们发表。罗威尔在晚年将他的兴趣转向寻找海王星外的太阳系第九颗行星。他死后罗威尔天文台继续这项工作并于1930年真的找到了冥王星。冥王星的所写PL中含有他的名字的缩写,以示发现者对他的缅怀。 罗威尔1916年11月16日逝世。
 

 

  发现太阳系的第十大行星
 

 

  在19世纪末,很多天文学家推测海王星之外还有别的行星,因为测试海王星的轨道和理论算出的轨道不一样。他们叫这颗星“行星X”,是未知行星的意思。
 

 

  美国天文学家帕西瓦尔·罗威尔在1909年和1913年两次寻找海王星之外的行星,但是没有找到。1915年结束之后,罗威尔发表论文,写出估测的行星数据。其实在那一年,他所在的天文台照到了冥王星的照片,但是直到1930年才认出这是一颗行星。
 

 

  可是冥王星的质量太小,无法解释海王星的轨道。天文学家继续寻找“行星X”,但是这个名字又有了第十大行星的意思,因为X是拉丁文的10。直到探测器“Voyager 2”临近海王星,才发现海王星的质量一直算错很多。用正确的质量,加上冥王星的影响,海王星的现实轨道和计算轨道一致。按照行星轨道计算,和地球差不多大小的行星不可能在60AU之内(冥王星现在离太阳大约30AU)。如果确实有第十大行星,它的轨道会很倾斜,很可能是外星系的天体,靠太阳太近,而被太阳吸引入轨。
 

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