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最早发现放射性的人——贝克勒尔

1982年1月20日

   提起放射性,人们自然想到居里夫妇。其实,最早发现是一个名叫贝克勒尔的人。
    贝克勒尔是法国人,1852年生,他的父亲和祖父都是物理学家,使他从小就受到良好的教育,25岁就取得工程师资格,1892年,44岁的贝克勒尔,对物理学已很有研究了。这一年的1月20日,法国科学院举行了一次重要学术讨论会。会上,来自全国各地的科学家聚精会神地听大名鼎鼎的数学家和物理学家、天文学家彭加勒做学术报告。彭加勒给与会者展示了伦琴刚刚寄给他的χ射线照片,引起学者们的极大兴趣。这时,一位中年物理学家站起来请教主讲人χ射线发射区精确地讲应该是哪一部分。彭加勒说是阴极射线照射的玻璃冻壁,贝克勒尔当即表示不同意这种看法,并当场提出阴极射线会使整个玻璃体产生荧光,在阴极射线的照射下,可能还有其他物也会发出同χ射线类似的射线。为了验证自己的设想,他立即进行试验。
    贝克勒尔选择氧化铀作为主攻对象,他精心设计了研究方案,用一张黑纸包好一张感光底片,在底片上放置两小块铀盐和钾盐的混合物。在其中一块和底片之间放了一枚银元,然后把这些东西放在阳光下放置几小时,让底片略微有些感光,虽不太清晰,但还可以分解银元的影象。可是凑巧碰上连阴雨,他只好把实验的东西原封不动地锁进抽屉。5天后,天放晴,继续中断的试验。他是个细心过人的人,在试验前他重新检查一遍实验品。使他吃惊的是,在没有阳光的情况下,底片上竟然出现明显的感光现象。这说明铀本身在发光!第二天他在科学院的学术报告上公布这一新发现。他又用验电器对这种射线进行了定量研究,终于揭示了放射性的奥妙。
    发现放射性的初期,人们不知它的危害,贝克勒尔由于毫无防护下长期接触放射物质,健康受到严重损害,50多岁就逝世了。科学界为了表彰他的杰出贡献,将放射性物质的射线定名为“贝克勒尔射线”。

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